viernes, 8 de diciembre de 2017

El 8 de diciembre y el Día de la Madre

En España estamos acostumbrados a celebrar el Día de la Madre en el primer domingo del mes de mayo, pero no siempre fue así ya que desde el siglo XVII y hasta 1965 (año en el que se decidió trasladar de fecha) la celebración en homenaje a las madres siempre cayó en el día 8 de diciembre, coincidiendo con la festividad de la Inmaculada Concepción.



Hasta entonces, la fiesta en honor de todas las madres tenía un carácter únicamente religioso pero a mediados de la década de los años 60 acabó imponiéndose el modelo de fiesta más comercial.

Este tipo de conmemoración, más comercial que religiosa, provenía de Estados unidos, donde se había deformado totalmente el Día de la Madre que allí se celebraba desde 1907, tras haber sido ideada por Ann Jarvis, una emprendedora que quiso homenajear a todas las madres (entre ellas la suya, Ann Maria Reeves Jarvis, famosa activista estadounidense de la segunda mitad del siglo XIX).

El concepto de celebración que ideó Ann Jarvis se desvirtuó totalmente, convirtiéndose en una jornada que servía para gastar y comprar regalos pero no para venerar verdaderamente la figura materna. Dos décadas después la propia Ann fue tenaz  en su lucha por acabar con ese tipo de celebración, pero no lo consiguió y falleció arruinada y con un grave trastorno mental que la había obligado a estar internada en un sanatorio los últimos años de su vida.

Cuando en España, en 1965, se decidió trasladar la fecha del Día de la Madre desde el 8 de diciembre hasta el me de mayo se hizo por la principal razón de que los propietarios de los comercios y grandes almacenes querían para tal día un modelo de fiesta similar al norteamericano. En aquel momento el país (bajo el mandato del dictador Francisco Franco) quería internacionalizarse y muchos eran los lazos que comenzaban a unir a España con los EEUU.

Pero ese cambio drástico de fecha no podía quedar en una simple celebración comercial, por lo que, astutamente, en lugar de colocarlo en el segundo domingo (como los estadounidenses) se puso en el primer domingo de mayo, alegando que éste era el inicio del ‘Mes de María’ y por tanto el de todas las madres. Además se le hacía coincidir con otra importante fiesta de carácter religioso como era el de las Cruces de Mayo.

Finalmente, en este medio siglo que ha transcurrido desde entonces, la festividad del Día de la Madre ha perdido, para la gran mayoría de personas, cualquier simbología religiosa.

Cabe destacar que en la actualidad el único país que sigue celebrando el Día de la Madre el 8 de diciembre es Panamá. Curiosamente en el Reino Unido la fecha en la que se conmemora a las madres (conocido como Mothering Sunday) se celebra desde el siglo XVI el cuarto domingo de Cuaresma.

domingo, 3 de diciembre de 2017

Mazinger Z cumple 45 años

La serie animada de Mazinger Z, que sentó las bases de un taquillero género de robots gigantes y encandiló a los niños de todo el mundo en los años 70, cumple el domingo 45 años desde su primera emisión con un estelar retorno a la gran pantalla.


El 3 de diciembre de 1972 arrancaba en el canal japonés Fuji TV la emisión de la serie del mítico robot de los "¡Puños fuera!" (Rocket Punch!), que se convirtió al instante en un éxito televisivo con una cuota de pantalla récord del 30 %, según cifras facilitadas por la productora Toei Animation.

La trama de la serie comienza cuando el científico japonés Juzo Kabuto descubre los restos de unos autómatas gigantes en una deshabitada isla de Grecia, enclave de una milenaria civilización mecánica. El líder de la investigación, el Dr. Hell (Doctor Infierno) pide que se le deje investigar antes de dar a conocer el hallazgo y logra restaurar a los colosos, con los que ansía someter a la humanidad. Los gigantes, controlados por el Dr. Hell, acaban con la vida del resto de los investigadores, a excepción de Juzo, que logra huir a Japón, donde logra descubrir varias fuentes de energía (el japanium, del que se saca la resistente aleación Z y la energía fotoatómica) con las que es capaz de construir un robot ultrarresistente y poderoso, Mazinger Z. El gigante mecánico sería pilotado por su nieto, Koji Kabuto, y sería asistido por el profesor Yumi, el director del Instituto de Investigaciones Fotoatómicas. Koji y Mazinger Z frustrarían las ambiciones del Dr. Infierno y las de sus lacayos, el Barón Ashura y el Conde Brocken, en numerosas ocasiones.

Esta idea de un humano controlando un robot desde su interior "cambió el panorama de la animación japonesa posterior", considera la productora japonesa, para quien "decir que (series de gran éxito como) "Mobile Suit Gundam" y "Neon Genesis Evangelion" no existirían de no ser por "Mazinger Z", no es una exageración".

"Mazinger Z" nació de la imaginación del dibujante de manga japonés Go Nagai (Wajima, 1945) y ha servido de inspiración a cineastas de fama internacional de la talla de Guillermo del Toro ("Pacific Rim"). Durante su primer encuentro en junio en el marco del Festival Internacional de Animación de Annecy en Francia, Del Toro describió a Nagai como "el Mozart del mundo de la animación de máquinas".

La serie de animación de 92 capítulos se estrenó en Japón apenas dos meses después de que Nagai comenzara a inmortalizar al robot en en la prestigiosa revista semanal de cómic Shonen Jump (1972-1973). Emitida íntegramente en el país asiático hasta 1974, los aficionados de España o Chile tuvieron que esperar casi dos décadas para conocer el desenlace de la serie -que fue censurada y suprimida por considerar su contenido violento e inapropiado para la época-, lo que contribuyó a que se convirtiera allí en una producción de culto. En España la serie se estrenó en TVE en el año 1978 y se emitieron 32 de los 92 episodios de los que constaba la serie. Tuvieron que pasar 15 años para que TeleCinco emitiera la serie íntegra, pero a un horario para valientes: a las 7 de la mañana.

El éxito de "Mazinger Z", además de numerosos juguetes y productos derivados, dio lugar a varios "spin-offs" y películas. Su spin-off más directo, es su secuela: Gran Mazinger, que cogía el testigo de Mazinger Z después de que este sufriera su mayor derrota y casi destrucción en el último episodio. Aunque esta secuela no fue un éxito total como sí lo fue su predecesora, fue una buena continuación para darle un final a la historia. En sus últimos episodios, Mazinger Z acude a la ayuda del Gran Mazinger para acabar con las fuerzas diabólicas que ansían con destruir la Tierra y en someter a la humanidad. 


La secuela más reciente, "Mazinger Z: Infinity", llegará a los cines de Japón el 13 de enero de 2018 (seis días antes que a los de España), pero será preestrenada este domingo en Tokio con motivo de la efeméride. La acción del filme transcurre 10 años después del final de la serie. Koji se ha convertido en un eminente científico y durante sus expediciones halla una gran estructura enterrada bajo el monte Fuji con signos de vida en su interior. El descubrimiento desencadenará una nueva amenaza para el mundo comandada por un renacido Dr. Hell y llevará al héroe a surcar los cielos y pelear junto a Mazinger Z una vez más.


Antes de finalizar, me gustaría añadir una serie de curiosidades sobre el robot y zanjar de una vez el mito de los "pechos fuera".
  • Según diversas estimaciones realizadas en el año 2008, si se quisiera fabricar un robot similar a Mazinger Z, costaría unos 725 millones de dólares.
  • El material con el que está construido Mazinger Z se llama Aleación Z, la cual es aún más duro que el acero y resiste cerca de 6000 grados Fahrenheit.
  • El robot tiene una altura de 18 metros exactos.  
  • Mazinger Z tiene una potencia de 65 000 caballos de vapor y puede, correr a una velocidad máxima de 360 km/h y de levantar alrededor de 150 toneladas. ¡Y además puede sumergirse en el agua!
  • El Jet Scrander es el dispositivo que ayuda a Mazinger Z a volar y es capaz de que alcance una velocidad máxima de Mach-3.
  • El planeador” (o Pilder) además de poder volar gracias a sus hélices tipo helicóptero, tiene metralletas, lanza rayos, misiles  y cortina de humo.
  • La energía de Mazinger Z la obtiene de la energía fotoatómica y del Japonium (como he mencionado previamente). Cabe destacar que Mazinger Z no tiene enchufes, se recarga bañándose directamente con estos elementos.
  • Afrodita A fue creada con fines pacíficos y ayuda a Mazinger Z en sus misiones, sin embargo al inicio Koji la consideraba como “una grúa de carga”. Más tarde, Afrodita A sería destruida y fue sustituida por Diana A, un robot con aspecto de mujer mucho más poderosa que su predecedora.
  • Las palabras “puños fuera” o “fuego de pecho” se mencionan en todos los episodios de la serie.

Haz click para ver a Mazinger Z al detalle

Por su parte, la frase "pechos fuera" no se llegó a usar en los 32 episodios de la serie que emitió TVE, y se ha convertido en una leyenda urbana. 
J. Aurelio, también ha dejado claro que el personaje de Koji, se muestra machista en ocasiones, pero también destaca la figura de Sayaka, una mujer fuerte y temperamental que sale a luchar contra el enemigo y busca ser independiente de Koji. Esta aportación femenina fue novedosa para la época ya que "rompió con el modelo típico de mujer callada y complaciente compañera fiel del héroe masculino".


viernes, 3 de noviembre de 2017

Laika en el espacio

El 3 de noviembre de 1957 a las 19:12 horas, el satélite Sputnik 2 fue lanzado al espacio desde el Cosmódromo de Baikonur. Era el segundo satélite artificial que la Unión Soviética ponía en órbita, después del éxito alcanzado un mes antes con el Sputnik 1. La diferencia con el primer lanzamiento radicaba en que en el interior del Sputnik 2 iba el primer ser vivo que viajaba al espacio. Se trataba de una perrita, que ha pasado a la historia como Laika, y que había sido encontrada poco tiempo antes vagabundeando por las calles de Moscú.

 
El gobierno soviético estaba inmerso en la celebración de su 40º aniversario de la Revolución Bolchevique, en una época en la que la Guerra Fría frente al bloque occidental liderado por los Estados Unidos estaba en uno de sus momentos de mayor apogeo y tensión. El intento de ser los primeros en viajar al espacio, mandar misiones tripuladas y, en definitiva, ganar la carrera espacial, era de vital importancia para los planes de la URSS y sus máximos mandatarios.

A pesar de que el lanzamiento, y viaje espacial de Laika, fue vendido por los soviéticos como un auténtico éxito (el Sputnik 2 estuvo orbitando 163 días), cabe destacar que la perrita tan solo sobrevivió dentro del satélite apenas siete horas (algunas fuentes indican que cinco), dato que no fue conocido realmente hasta el año 2002, debido a que durante todos los años transcurridos la información interna sobre el tema se mantuvo clasificada.

Por último, queda indicar que el nombre real de la perrita era Kudryavka [Кудрявка] cuya traducción al español es Rizadita. Laika es el nombre genérico de la raza.

martes, 31 de octubre de 2017

Halloween y las calabazas

Cuando los cientos de miles de inmigrantes irlandeses llegaron a los Estados Unidos a mediados del siglo XIX se encontraron que en su nueva tierra de acogida no se sembraban nabos, una hortaliza que era imprescindible para una de sus celebraciones: el  All Hallows Eve, la víspera de Todos los Santos, una antiquísima y tradicional fiesta de origen celta conocida como “Samhain” y en la que se evocaba a los fallecidos y se celebraba el final de las cosechas.

Para ello se realizaban unos rudimentarios farolillos utilizando nabos que se vaciaban y se encendía su interior como si de linternas se tratase y las cuales debían permanecer encendidas toda la noche, con el fin de procurar no hacer enfadar a los espíritus. Hay que destacar que el pueblo celta era muy supersticioso y basaba muchas de sus historias y creencias en leyendas, dioses y difuntos, algo que se heredó en todas aquellas regiones que recibieron su influencia.

Los irlandeses, al ver que no disponían de nabos y ante la imposibilidad de celebrar los primeros Halloween sin éstos hasta que pudieran tener una producción propia plantada por ellos, echaron mano de un producto de temporada y que se cosechaba ampliamente en todos los Estados Unidos: la calabaza.

Así fue como la calabaza se hizo un sitio en esta antiquísima celebración que ha cambiado mucho  desde entonces, convirtiéndose en una fiesta totalmente lúdica.

Cabe destacar que la tradición también habla de un personaje imprescindible en la celebración de Halloween: “Jack el tacaño”, el cual portaba una calabaza hueca a la que se le añadía una vela y se utilizaba como linterna, de ahí su nombre: Jack-o’-lantern (la linterna de Jack o Jack, el de la linterna). Inicialmente, tal y como explica el cuento en el que está basado, esa linterna se realizaba con los mencionados nabos.

viernes, 20 de octubre de 2017

143 apelativos cariñosos que pondrán a tu pareja de los nervios

Una de las cosas que hacen bonitas a las relaciones de pareja es que puedes ponerlas a prueba constantemente. Ese curioso y misterioso placer que encontramos en el simple y mero hecho de estirar y estirar la goma del amor como un chicle Boomer con la excitación de saber si este se romperá y nos dará en la cara es incomparable con ninguna otra sensación.

Por eso, cuando una relación ya está asentada (no probar al inicio de la relación, ojo cuidado) jugar a ser irritante puede, no solo darte muchos momentos de diversión, sino que además la adrenalina que genera el no saber si a la siguiente acabarás con tus patitas en la calle. Una de las cosas que más puede irritar en la vida en pareja son los apelativos cariñosos. Esas palabrejas o nombres de objetos con los que te refieres a tu costillita para demostrar que la relación es sólida. Porque, ¿crees que alguien que no sea el amor de tu vida podría soportar alguna de las siguientes 143 sandeces?


Antes de la enumeración, quiero entonar una plegaria por todos aquellos solteros que en algún momento han sufrido algún tipo de intoxicación acústica ambiental al cazar al vuelo alguno de estos apelativos hiperglucémicos. ¿Cómo es el refrán? ¿La suerte de la fea, la guapa la desea? Bueno, como sea.

1. Abejita
2. Almohadita
3. Amorcito (frito)
4. Amore
5. Ángel
6. Baby
7. Bambina
8. Barbie
9. Bebé
10. Bella
11. Bicho/Bichito
12. Bizcochito
13. Bolita
14. Bollito
15. Bombón
16. Bonita
17. Cacahuete (what?!)
18. Cachorrito
19. Calabacita
20. Canija
21. Caraguapa
22. Caramelito
23. Cari
24. Chaparrita
25. Chati
26. Chatunga
27. Chelita
28. Chichipán
29. Chiqui
30. Chispita
31. Chocolatito
32. Chonetilla
33. Chula
34. Churri
35. Cielo
36. Coletas
37. Conejita
38. Coquita
39. Corazón (de melón)
40. Corazoncito
41. Cosita
42. Cuchi Cuchi
43. Cuchifritina
44. Cuchufleta (papuchi style)
45. Cuchurrumín
46. Culete
47. Cuqui
48. Curripichuela
49. Currupipi (como el tigre de Jezulín)
50. Darling
51. Duendecilla
52. Dulce de leche
53. Dulzura
54. Enana
55. Estrella del oriente
56. Fierecilla
57. Flaquita
58. Flor
59. Flor de loto
60. Fresisuis (con extra de azúcar, Apu)
61. Fresita
62. Garrapatilla
63. Gatita
64. Gitana
65. Gnomo
66. Golosa
67. Gordi
68. Gusanito
69. Gusiluz
70. Hermosa
71. Joya
72. Kukuxumusu (ein?)
73. Linda
74. Loquita
75. Lucero del alba
76. Luna
77. Maja
78. Mami(ta)
79. Mapachito
80. Merenguito
81. Mi reina
82. Miamol
83. Minigüini
84. Misifú
85. Mochi
86. Mocita
87. Mofletillos
88. Monete
89. Monina
90. Mordisquitos
91. Morena (mía)
92. Muñequita
93. Nenita
94. Niguiri
95. Pajarito
96. Palomita
97. Pastelito
98. Patito
99. Pecas
100. Pelusilla
101. Pepinillo
102. Peque
103. Perita en dulce
104. Perla
105. Petisuís
106. Petuchina
107. Pichín
108. Pichisqui
109. Pichoncito
110. Pichurrita
111. Pimpollo
112. Pingüi
113. Pisco
114. Pitufina
115. Pocholita
116. Pollito
117. Potito
118. Prenda
119. Princesa
120. Puchita
121. Puchunguita
122. Pulguita
123. Pushita
124. Quesito
125. Ratita
126. Regalito
127. Reina (mora de la morería)
128. Renacuaja
129. Ricura
130. Rosita
131. Rubia
132. Sabrosura
133. Salerosa (malagueña)
134. Salchichita
135. Solete
136. Terrón de Azúcar
137. Titi
138. Topito
139. Tronqui
140. Vidi
141. Yorokobu (what?!)
142. Zarigüella (esto ya es para relaciones MUY ASENTADAS)
143. Zarzaparrilla

viernes, 6 de octubre de 2017

Pilares 2017

Por si queda alguien, a estas alturas, que no se haya enterado, fiestas en honor a Nuestra Señora del Pilar del 7 al 16 de octubre...


Aquí, el pregón tan emocionante como elegante que dio la reconocida actriz Luisa Gavasa.


Que paséis buenos días y que disfrutéis las fiestas con alegría.

jueves, 5 de octubre de 2017

Los inventos de Steve Jobs (que en realidad no inventó)

"Steve Jobs no era ni ingeniero electrónico, ni programador informático. Era solamente -si puede decirse así- un visionario y un líder tecnológico", dice un artículo de la revista francesa L'Expansion de tecnología. La realidad es que Steve Jobs, el difunto CEO de Apple que marcó estos últimos años en la historia de la informática y otros productos y sistemas tecnológicos de uso hogareño y cotidianos, no fue un inventor con todas las letras.

Si bien fue, y seguirá considerandose, un visionario como indica el párrafo anterior, él no era creador de los elementos de su empresa... Principalmente de aquellos con los que trabajaba la empresa, como la informática. 


Con motivo del sexto aniversario del fallecimiento de Jobs, os dejo una lista de los inventos de los que se valió para ser el emblema que es hoy en día, pero que sin embargo realmente él no los inventó sino que supo darles "una vuelta de tuerca" (lo que no le quita méritos para nada) o bien adoptó las creaciones de otros inventores (gobernamentales, espaciales, etc.).

1. Apple II: Éste nombre remite a la primera computadora personal creada en 1977 por Apple. Sin embargo, la historia demuestra la contrario: si bien fue la primera PC en ser creada y vendida masivamente (con 6.5 millones de unidades vendidas), no fue la primera pues los ordenadores ya eran utilizado hace años astrás, en la década del '60, por distintos organismos especiales.

2. Mac: Jobs tampoco creó la interfaz gráfica, ni ningún sistema operativo, y ni siquiera el mouse. La realidad es que supo re-inventar objetos ya creados por la compañía Xerox, y que lanzó como "novedad" en 1984 mientras era director de la companía Macintosh, lanzando la computadora homónima Macintosh 128.

3. "Think Different": Jobs aprovechó su fortuna y repercusión informática en 1984 para incursionar de una nueva forma en la publicidad. El marketing fue una estrategia que tambien le dio reputación a Jobs, pues no dudó en desenvolsar 1.5 millones de dólares (en aquella época) para que Ridley Scott le dirigiera un comercial que sólo fue emitido en el SuperBowl del mismo año, en el estadio y en las tandas publicitarias. La realidad es que fue todo un éxito, pues el comercial tuvo una llegada estimativa de a más de 90 millones de personas. Ése slogan lo acompañaría para toda la vida, incluso cuando saliera de Macintosh y volviera a ser CEO de Apple.

4. iMAC: el predecesor de algo inmenso que vendría en los años siguientes. Cuando Jobs en 1996 regresa a Apple, que estaba en decadencia, logró repuntarla y dar balance positivo tras 5 años. La idea era "volver a las raíces", volver a comercializar una computadora hogareña de gran calidad. Se vendieron en total 800.000 PCs hasta el año 1998.

5. Mac OS X: fue una invención casi a las apuradas. Microsoft crecía cada vez más y lo hacía de la mano de su sistema operativo Windows. Apple ya utilizaba sistema operativos, pero jamás lo renovaban. Ante la competencia y la brecha que se generaba entre el consumo de Microsoft y de Apple, Jobs decidió enviar a rediseñar el sistema operativo creando el Mac OS X que termina por lanzar definitivamente en el año 2001.

6. MacBook Air: la denominada "PC ultraportátil" fue un éxito desde el año 2008, principalmente en norteamerica, reinventando la PC como si fuese un elemento "de bolsillo" para trasladar con facilidad. El ordenador portártil rápidamente fue copiado por Microsoft, Intel, y otras empresas.

7. iPod: la música portátil, con el Walkman y el Discman era un éxito rotundo desde hace dos décadas. En 2001 con la llegada del formato MP3 de música, Jobs decide crear un dispositivo acorde a la inclusión de ese tipo de formato digital de música en un reproductor portátil. Así se crea el iPod, una herramienta tanto para escuchar música como para transmitir información portátil de ordenador a ordenador (pen drive). Éste fue el primer desencadentante de softwares (iTunes), memorias (flash), etc. y su posterior aplicación a elementos portátiles como el iPhone y el iPad. Hoy Apple casi no genera estos elementos en su fabricación anual.

8. iTunes Music Store: con la llegada del MP3 llegó al piratería musical a través de internet. Jobs, quien ya había lanzado el iPod, decidió ofrecer a las discográficas un sistema para que las canciones que descarguen los usuarios se paguen. iTunes Music Store fue considerada la plataforma principal de descarga de música por internet legalmente, con un catálogo de 10 millones de títulos. La realidad es que esto ya existía, producto de las misma discográficas, pero antes se vendía todas las canciones del cd. Apple lo que decidió fue crear la plantaforma para que se vendan las canciones por separado, acaparando sin dudas mayor cantidad de usuarios "compradores".

9. SmartPhones:
aunque no se crea, este es un invento adjudicado a Apple y jamás lo fue. La idea original parte de las empresas creadoras de dispositivos de telefonía movil, como NOKIA y RIM. Ante la poca difusión y venta de los equipos, Apple decidió tomar las riendas del tema y comenzar a ofrecer sistemas operativos, aplicaciones y demás cosas para que los usuarios relacionen su SmartPhone con las aplicaciones de la PC a la que tan acostumbrados estan. Ahora Apple, indiscutido líder en este formato tecnológico, pelea el reinado contra las avanzadas compañías Android y Samsung.

10. iPad: el "invento" más nuevo que ha lanzado Apple y que sigue reversionando para mantenerse actualizado y ofrecer mayores posibilidades a los usuarios de la misma. La primera "tablet PC" fue lanzada por Bill Gates casi como un prototipo a inicios del nuevo milenio que no tuvo éxito. Jobs decidió, en 2010, "probar suerte" y relanzar las tablets (encima táctiles) como una "remasterización" de las notebooks. "Los industriales del sector informático apuestan a ella para entrar en la era post PC. Y los medios ven en la tablet su salvación en la era post papel. Mientras tanto, Apple se ha apropiado de tres cuartos del mercado y debería conservar una posición dominante por varios años más pese a la competencia de Android y a la próxima llegada de Windows 8", aclara el artículo que ya considera este invento como uno de los más importantes de los últimos años para poder entrar a una nueva digital.

viernes, 15 de septiembre de 2017

Adiós, Cassini

Como habréis oído en los informativos, hoy se ha despedido de nosotros la sonda Cassini-Huygens realizando un vuelo adentrándose en la atmósfera del planeta Saturno para acabar desintegrándose por completo.

Esta entrada es un pequeño homenaje a una sonda que ha aportado tantos datos e información a lo largo de su misión y nos ha servido de ayuda a la hora de comprender lo que sucede en nuestro propio sistema solar.

¿Qué es Cassini-Huygens?

Cassini-Huygens es una nave espacial formada por la nave Cassini cuyo objetivo era orbitar el sistema formado por Saturno y sus múltiples satélites y la sonda Huygens, cuya misión era adentrarse en la atmósfera para posteriormente posarse en la superficie del satélite más grande que orbita Saturno: Titán.

Su lanzamiento tuvo lugar el 15 de octubre de 1997 en la estación de Cabo Cañaveral y entró en órbita alrededor de Saturno el 1 de julio de 2004.

El 25 de diciembre de 2004, la sonda Huygens se separó de la nave Cassini para emprender su viaje en solitario hacia la luna Titán, a la cual llegaría el 14 de enero de 2005 adentrándose en su atmósfera y desplegando después un paracaídas para posarse finalmente sobre su superficie.

Titán orbitando a Saturno

Imagen de la superficie de Titán, donde aterrizó la sonda Huygens

Poco se sabía sobre la superficie de esta luna debido a que está cubierta por una densa y opaca atmósfera, por lo que en un principio no se sabía a ciencia cierta si la sonda amerizaría o aterrizaría sobre terreno sólido.

Porque sí, Titán tiene ríos, lagos e incluso océanos, pero no de agua como en la Tierra, sino de hidrocarburos, fundamentalmente metano.

(Como dato curioso añadir que el primero que teorizó sobre la existencia de una atmósfera en esta luna fue el astrónomo español Josep Comas i Solà en 1907 por el efecto de oscurecimiento al borde).


Allí, el ciclo del metano actúa fundamentalmente como el ciclo del agua en la Tierra. El metano se evapora, se forman nubes y vuelve a caer en forma de precipitación sobre la superficie, pero con la diferencia de que allí la temperatura superficial ronda los -180ºC.

Tras posarse sobre la superficie de Titán, la sonda estuvo emitiendo datos alrededor de una hora para ayudarnos a entender un poco más cuáles eran las características de este satélite saturniano.

Recreación artística del aterrizaje de la sonda Huygens sobre la superficie de Titán
En cuanto a la nave orbital Cassini, os podéis imaginar la cantidad inimaginable de datos que ha aportado después de estar orbitando a Saturno y sus lunas durante casi 13 años.

Podría tirarme horas hablando sobre ello, pero centrémonos en lo mas importante:

- Prácticamente nada mas comenzar a orbitar a Saturno, Cassini descubrió otros dos nuevos satélites que orbitaban al gigante gaseoso: Metone y Palene. Con el paso de los años ha ido descubriendo algunas más, hasta un total de 7 nuevas lunas. No nos olvidemos de que Saturno y sus lunas forman como un pequeño sistema solar por sí mismo, con un total de hasta 61 satélites orbitando al planeta.

- Cassini ayudó a ratificar en el año 2002 la teoría de la relatividad de Albert Einstein a través del estudio de las fotografías y demás datos que la sonda enviaba a la Tierra para su posterior estudio.
El experimento se realizó en el verano de 2002, cuando la sonda y la Tierra se encontraban en lados opuestos del Sol, separados por una distancia de más de 1000 millones de kilómetros. Los investigadores observaron el cambio de frecuencia de las ondas de radio que procedían de la Cassini mientras estas pasaban cerca de nuestra estrella. También midieron el tiempo de viaje de una señal desde que fue enviada por las estaciones de seguimiento hasta la sonda y desde esta de nuevo hasta la Tierra. Dichas señales avanzan a la velocidad de la luz.

Con estos datos, los científicos midieron con una enorme precisión cómo la gravedad solar puede llegar a desviar un rayo electromagnético, en este caso una señal de radio. Según la teoría general de la relatividad de Einstein, un objeto masivo como el Sol hace que el espacio-tiempo se curve en sus cercanías, por lo que la luz o las ondas de radio que pasen cerca de él tendrán que viajar durante más tiempo debido a la curvatura. La distancia extra que las señales tuvieron que recorrer procedentes de la Cassini, retrasó su llegada. La cantidad de retraso proporciona una prueba sensible de las predicciones de la teoría de Einstein.

- Una ingente cantidad de nuevos datos acerca de las capas superiores de la atmósfera de Saturno, su enorme campo electromagnético y las gigantescas inclemencias climáticas que se producen en el planeta.

- Nuevos datos sobre la composición de la atmósfera, superficie y capas inferiores de la que probablemente sea su luna mas llamativa e interesante para los científicos: Encélado.

Hagamos un inciso sobre esta luna porque gracias a Cassini y los datos obtenidos, este satélite se ha convertido en uno de los principales candidatos para albergar vida tal y como la conocemos en nuestro planeta.

Imagen de la superficie de Encélado

En 2005, cuando Cassini empezó a sobrevolar esta luna, no se sabía mucho de ella salvo la información aportada por las sondas Voyager en la década de los 80.

En ese mismo año, la sonda descubrió que en el polo sur de esta luna una serie de géiseres expulsaban al espacio lo que parecía ser vapor de agua. Años más tarde se confirmó que los gases escupidos por estos géiseres contenían moléculas de hidrógeno y de dióxido de carbono, por lo que se fortalecía la teoría de que estos gases se hubiesen formado en las profundidades del océano como sucede de forma similar en la Tierra al entrar en contacto el magma con las rocas y el agua.

Tengamos en cuenta que este proceso es una de las principales hipótesis con las que se baraja el comienzo de la vida en la Tierra, por lo que la teoría de encontrar algún tipo de microorganismo cobra más fuerza, aunque de momento solo se trata de simples suposiciones.


Imágenes tomadas por la sonda Cassini de estos géiseres expulsando material a la atmósfera

En principio se creyó que en esta zona del polo sur habría un mar bajo la superficie, y que debido a la inmensa atracción gravitatoria de Saturno, esta hacia que la luna se deformase y produjese estos efectos geológicos. 

Finalmente y tras años de estudio se confirmó que no se trata solo de un pequeño mar bajo la superficie en la zona del polo sur, sino de que se trataba de un océano global que recubriría la superficie total de esta luna por debajo de su espesa corteza de hielo.


Por si fuera poco, Encélado aun tiene otra peculiaridad más y es que el material eyectado al espacio a través de su géiseres (más de 100 identificados por Cassini), se agrupa para formar uno de los anillos mas exteriores de Saturno, el anillo E.


Hablemos también un poco sobre estos espectaculares anillos que rodean a Saturno, puesto que Cassini también nos ha ayudado a saber mucho más acerca de ellos y de cómo se estructuran:



Y es que los diferentes anillos que rodean a Saturno no están divididos así por azar. Aquí entran en juego otras lunas mucho más pequeñas (las lunas "pastoras") que las ya nombradas Titán o Encélado, pero con un papel fundamental en la estructura de estos y de las que Cassini nos ha dejado constancia con alguna imágenes. 

La luna Pandora causando una especie de onda por su efecto gravitacional en el anillo F

Perturbación gravitacional del material del anillo F causado por el paso Pandora

La luna Prometeo, la otra luna que cuida junto con Pandora del anillo F

 Hablaremos de sus dos divisiones más evidentes:

- La división más evidente es la llamada "división Cassini", que fue descubierta por el astrónomo italiano Giovanni Cassini en 1675 y que da nombre a la sonda. Aunque a nosotros nos parezca un simple hueco entre estos anillos, la distancia total de esta división es de 4800km.

¿Y qué produce esta división? Pues como ya hemos comentado antes las culpables son las llamadas "lunas pastoras", encargadas de separar los materiales a su paso. En este caso es la luna Mimas, que repercute gravitacionalmente sobre los materiales que circulan a través de los anillos y los agrupa.

La división Cassini, la que está situada más hacia la izquierda

Foto de Mimas tomada por Cassini
 - La segunda división más caracteristica es la denominada "división de Encke", producida por la luna enana "Pan" que tiene una forma muy peculiar y que se encarga de acumular el material de los anillos a un lado y al otro de su eje orbital.

La luna Pan con su llamativa forma

Pan "pastoreando" los anillos de Saturno

La duración de la misión estaba programada para finalizar supuestamente en el año 2008, pero debido a su buen estado decidieron alargarla lo máximo posible hasta este próximo viernes 15 de septiembre al quedarse ya sin combustible, donde después de pasar entre Saturno y sus anillos para un ultimo estudio sobre la masa de estos, se adentrara en la atmósfera para terminar siendo destruida.

Es por la falta de combustible por lo que se ha decidido que la sonda se desintegre contra Saturno para evitar la posible contaminación microbiana del satélite Encelado que tanto interés ha levantado entre la comunidad científica por su posibilidad de albergar vida.




Y por último os dejo algunas de las impresionantes imágenes que esta misión nos ha regalado:

El polo norte hexagonal de Saturno
Hemisferio norte de Saturno

Nubes de Saturno al infrarrojo

Saturno y sus lunas Dione y Epimetheus
El lado oscuro de Saturno
 
Encélado sobre los anillos de Saturno

Saturno y sus anillos translúcidos

El hemisferio sur de Saturno

"La rosa", el gigantesco vórtice formado en el polo norte de Saturno

Aurora boreal formada sobre la rosa

Cassini a la sombre de Saturno

Una gigantesca tormenta formada en las capas superficiales de la atmófera
Tormentas de Saturno en falso color
 
Foto de los anillos de Saturno en la que se pueden observar las sombras producidas por el material de los anillos. Esta foto se tomo durante el equinoccio de Saturno, momento en el que los anillos apuntan directamente al sol y que ocurre tan solo una vez cada 14 años terrestres

La sombra del gigante proyectada sobre sus propios anillos

La tierra vista desde el polo sur de Saturno
La luna Tetis y su cráter llamado Odiseo con un diámetro de 400km

La luna Mimas con su característico cráter que le hace apodarse como la "Estrella de la muerte"

La luna Hiperión con su apariencia esponjosa

La luna Jápeto, el tercer satélite mas grande después de Titan y Rea

El último adiós de Cassini a la luna Encélado tras ocultarse detrás de Saturno

La última imagen de los anillos de Saturno tomada por Cassini horas antes de precipitarse contra su atmósfera

Imagen del hemisferio norte de Saturno horas antes del final de Cassini

Zona exterior del anillo A en la que se puede apreciar la luna Dafne, causante de la División Keeler. Una de las últimas imágenes tomadas por Cassini

Y finalmente la última foto tomada por Cassini en la que se puede apreciar la atmósfera de Saturno pocas horas antes de entrar en ella.
Hoy comenzó la inmersión final. En cinco minutos, la nave espacial posicionará el INMS para el muestreo óptimo de la atmósfera, transmitiendo datos casi en tiempo real desde entonces hasta el final de la misión.

Además, hoy la Cassini entrará en la atmósfera de Saturno. Al principio, los propulsores funcionarán al 10% de su capacidad para mantener la estabilidad direccional, permitiendo que la antena de alta ganancia de la nave espacial permanezca apuntando a la Tierra, transmitiendo datos de forma contínua.

Un tiempo después, los propulsores de la Cassini estarán al 100% de su capacidad. Las fuerzas atmosféricas aplastan la capacidad de los propulsores para mantener el control de la orientación de la nave espacial, y la antena de alta ganancia pierde su orientación hacia la Tierra. En este momento, que se espera que ocurra a unos 1510 kilómetros por encima de las nubes de Saturno, la comunicación de la nave espacial cesará, y la misión de exploración de Cassini habrá concluido. La nave espacial se romperá como un meteorito momentos después.