viernes, 8 de diciembre de 2017

El 8 de diciembre y el Día de la Madre

En España estamos acostumbrados a celebrar el Día de la Madre en el primer domingo del mes de mayo, pero no siempre fue así ya que desde el siglo XVII y hasta 1965 (año en el que se decidió trasladar de fecha) la celebración en homenaje a las madres siempre cayó en el día 8 de diciembre, coincidiendo con la festividad de la Inmaculada Concepción.



Hasta entonces, la fiesta en honor de todas las madres tenía un carácter únicamente religioso pero a mediados de la década de los años 60 acabó imponiéndose el modelo de fiesta más comercial.

Este tipo de conmemoración, más comercial que religiosa, provenía de Estados unidos, donde se había deformado totalmente el Día de la Madre que allí se celebraba desde 1907, tras haber sido ideada por Ann Jarvis, una emprendedora que quiso homenajear a todas las madres (entre ellas la suya, Ann Maria Reeves Jarvis, famosa activista estadounidense de la segunda mitad del siglo XIX).

El concepto de celebración que ideó Ann Jarvis se desvirtuó totalmente, convirtiéndose en una jornada que servía para gastar y comprar regalos pero no para venerar verdaderamente la figura materna. Dos décadas después la propia Ann fue tenaz  en su lucha por acabar con ese tipo de celebración, pero no lo consiguió y falleció arruinada y con un grave trastorno mental que la había obligado a estar internada en un sanatorio los últimos años de su vida.

Cuando en España, en 1965, se decidió trasladar la fecha del Día de la Madre desde el 8 de diciembre hasta el me de mayo se hizo por la principal razón de que los propietarios de los comercios y grandes almacenes querían para tal día un modelo de fiesta similar al norteamericano. En aquel momento el país (bajo el mandato del dictador Francisco Franco) quería internacionalizarse y muchos eran los lazos que comenzaban a unir a España con los EEUU.

Pero ese cambio drástico de fecha no podía quedar en una simple celebración comercial, por lo que, astutamente, en lugar de colocarlo en el segundo domingo (como los estadounidenses) se puso en el primer domingo de mayo, alegando que éste era el inicio del ‘Mes de María’ y por tanto el de todas las madres. Además se le hacía coincidir con otra importante fiesta de carácter religioso como era el de las Cruces de Mayo.

Finalmente, en este medio siglo que ha transcurrido desde entonces, la festividad del Día de la Madre ha perdido, para la gran mayoría de personas, cualquier simbología religiosa.

Cabe destacar que en la actualidad el único país que sigue celebrando el Día de la Madre el 8 de diciembre es Panamá. Curiosamente en el Reino Unido la fecha en la que se conmemora a las madres (conocido como Mothering Sunday) se celebra desde el siglo XVI el cuarto domingo de Cuaresma.

domingo, 3 de diciembre de 2017

Mazinger Z cumple 45 años

La serie animada de Mazinger Z, que sentó las bases de un taquillero género de robots gigantes y encandiló a los niños de todo el mundo en los años 70, cumple el domingo 45 años desde su primera emisión con un estelar retorno a la gran pantalla.


El 3 de diciembre de 1972 arrancaba en el canal japonés Fuji TV la emisión de la serie del mítico robot de los "¡Puños fuera!" (Rocket Punch!), que se convirtió al instante en un éxito televisivo con una cuota de pantalla récord del 30 %, según cifras facilitadas por la productora Toei Animation.

La trama de la serie comienza cuando el científico japonés Juzo Kabuto descubre los restos de unos autómatas gigantes en una deshabitada isla de Grecia, enclave de una milenaria civilización mecánica. El líder de la investigación, el Dr. Hell (Doctor Infierno) pide que se le deje investigar antes de dar a conocer el hallazgo y logra restaurar a los colosos, con los que ansía someter a la humanidad. Los gigantes, controlados por el Dr. Hell, acaban con la vida del resto de los investigadores, a excepción de Juzo, que logra huir a Japón, donde logra descubrir varias fuentes de energía (el japanium, del que se saca la resistente aleación Z y la energía fotoatómica) con las que es capaz de construir un robot ultrarresistente y poderoso, Mazinger Z. El gigante mecánico sería pilotado por su nieto, Koji Kabuto, y sería asistido por el profesor Yumi, el director del Instituto de Investigaciones Fotoatómicas. Koji y Mazinger Z frustrarían las ambiciones del Dr. Infierno y las de sus lacayos, el Barón Ashura y el Conde Brocken, en numerosas ocasiones.

Esta idea de un humano controlando un robot desde su interior "cambió el panorama de la animación japonesa posterior", considera la productora japonesa, para quien "decir que (series de gran éxito como) "Mobile Suit Gundam" y "Neon Genesis Evangelion" no existirían de no ser por "Mazinger Z", no es una exageración".

"Mazinger Z" nació de la imaginación del dibujante de manga japonés Go Nagai (Wajima, 1945) y ha servido de inspiración a cineastas de fama internacional de la talla de Guillermo del Toro ("Pacific Rim"). Durante su primer encuentro en junio en el marco del Festival Internacional de Animación de Annecy en Francia, Del Toro describió a Nagai como "el Mozart del mundo de la animación de máquinas".

La serie de animación de 92 capítulos se estrenó en Japón apenas dos meses después de que Nagai comenzara a inmortalizar al robot en en la prestigiosa revista semanal de cómic Shonen Jump (1972-1973). Emitida íntegramente en el país asiático hasta 1974, los aficionados de España o Chile tuvieron que esperar casi dos décadas para conocer el desenlace de la serie -que fue censurada y suprimida por considerar su contenido violento e inapropiado para la época-, lo que contribuyó a que se convirtiera allí en una producción de culto. En España la serie se estrenó en TVE en el año 1978 y se emitieron 32 de los 92 episodios de los que constaba la serie. Tuvieron que pasar 15 años para que TeleCinco emitiera la serie íntegra, pero a un horario para valientes: a las 7 de la mañana.

El éxito de "Mazinger Z", además de numerosos juguetes y productos derivados, dio lugar a varios "spin-offs" y películas. Su spin-off más directo, es su secuela: Gran Mazinger, que cogía el testigo de Mazinger Z después de que este sufriera su mayor derrota y casi destrucción en el último episodio. Aunque esta secuela no fue un éxito total como sí lo fue su predecesora, fue una buena continuación para darle un final a la historia. En sus últimos episodios, Mazinger Z acude a la ayuda del Gran Mazinger para acabar con las fuerzas diabólicas que ansían con destruir la Tierra y en someter a la humanidad. 


La secuela más reciente, "Mazinger Z: Infinity", llegará a los cines de Japón el 13 de enero de 2018 (seis días antes que a los de España), pero será preestrenada este domingo en Tokio con motivo de la efeméride. La acción del filme transcurre 10 años después del final de la serie. Koji se ha convertido en un eminente científico y durante sus expediciones halla una gran estructura enterrada bajo el monte Fuji con signos de vida en su interior. El descubrimiento desencadenará una nueva amenaza para el mundo comandada por un renacido Dr. Hell y llevará al héroe a surcar los cielos y pelear junto a Mazinger Z una vez más.


Antes de finalizar, me gustaría añadir una serie de curiosidades sobre el robot y zanjar de una vez el mito de los "pechos fuera".
  • Según diversas estimaciones realizadas en el año 2008, si se quisiera fabricar un robot similar a Mazinger Z, costaría unos 725 millones de dólares.
  • El material con el que está construido Mazinger Z se llama Aleación Z, la cual es aún más duro que el acero y resiste cerca de 6000 grados Fahrenheit.
  • El robot tiene una altura de 18 metros exactos.  
  • Mazinger Z tiene una potencia de 65 000 caballos de vapor y puede, correr a una velocidad máxima de 360 km/h y de levantar alrededor de 150 toneladas. ¡Y además puede sumergirse en el agua!
  • El Jet Scrander es el dispositivo que ayuda a Mazinger Z a volar y es capaz de que alcance una velocidad máxima de Mach-3.
  • El planeador” (o Pilder) además de poder volar gracias a sus hélices tipo helicóptero, tiene metralletas, lanza rayos, misiles  y cortina de humo.
  • La energía de Mazinger Z la obtiene de la energía fotoatómica y del Japonium (como he mencionado previamente). Cabe destacar que Mazinger Z no tiene enchufes, se recarga bañándose directamente con estos elementos.
  • Afrodita A fue creada con fines pacíficos y ayuda a Mazinger Z en sus misiones, sin embargo al inicio Koji la consideraba como “una grúa de carga”. Más tarde, Afrodita A sería destruida y fue sustituida por Diana A, un robot con aspecto de mujer mucho más poderosa que su predecedora.
  • Las palabras “puños fuera” o “fuego de pecho” se mencionan en todos los episodios de la serie.

Haz click para ver a Mazinger Z al detalle

Por su parte, la frase "pechos fuera" no se llegó a usar en los 32 episodios de la serie que emitió TVE, y se ha convertido en una leyenda urbana. 
J. Aurelio, también ha dejado claro que el personaje de Koji, se muestra machista en ocasiones, pero también destaca la figura de Sayaka, una mujer fuerte y temperamental que sale a luchar contra el enemigo y busca ser independiente de Koji. Esta aportación femenina fue novedosa para la época ya que "rompió con el modelo típico de mujer callada y complaciente compañera fiel del héroe masculino".


viernes, 3 de noviembre de 2017

Laika en el espacio

El 3 de noviembre de 1957 a las 19:12 horas, el satélite Sputnik 2 fue lanzado al espacio desde el Cosmódromo de Baikonur. Era el segundo satélite artificial que la Unión Soviética ponía en órbita, después del éxito alcanzado un mes antes con el Sputnik 1. La diferencia con el primer lanzamiento radicaba en que en el interior del Sputnik 2 iba el primer ser vivo que viajaba al espacio. Se trataba de una perrita, que ha pasado a la historia como Laika, y que había sido encontrada poco tiempo antes vagabundeando por las calles de Moscú.

 
El gobierno soviético estaba inmerso en la celebración de su 40º aniversario de la Revolución Bolchevique, en una época en la que la Guerra Fría frente al bloque occidental liderado por los Estados Unidos estaba en uno de sus momentos de mayor apogeo y tensión. El intento de ser los primeros en viajar al espacio, mandar misiones tripuladas y, en definitiva, ganar la carrera espacial, era de vital importancia para los planes de la URSS y sus máximos mandatarios.

A pesar de que el lanzamiento, y viaje espacial de Laika, fue vendido por los soviéticos como un auténtico éxito (el Sputnik 2 estuvo orbitando 163 días), cabe destacar que la perrita tan solo sobrevivió dentro del satélite apenas siete horas (algunas fuentes indican que cinco), dato que no fue conocido realmente hasta el año 2002, debido a que durante todos los años transcurridos la información interna sobre el tema se mantuvo clasificada.

Por último, queda indicar que el nombre real de la perrita era Kudryavka [Кудрявка] cuya traducción al español es Rizadita. Laika es el nombre genérico de la raza.

martes, 31 de octubre de 2017

Halloween y las calabazas

Cuando los cientos de miles de inmigrantes irlandeses llegaron a los Estados Unidos a mediados del siglo XIX se encontraron que en su nueva tierra de acogida no se sembraban nabos, una hortaliza que era imprescindible para una de sus celebraciones: el  All Hallows Eve, la víspera de Todos los Santos, una antiquísima y tradicional fiesta de origen celta conocida como “Samhain” y en la que se evocaba a los fallecidos y se celebraba el final de las cosechas.

Para ello se realizaban unos rudimentarios farolillos utilizando nabos que se vaciaban y se encendía su interior como si de linternas se tratase y las cuales debían permanecer encendidas toda la noche, con el fin de procurar no hacer enfadar a los espíritus. Hay que destacar que el pueblo celta era muy supersticioso y basaba muchas de sus historias y creencias en leyendas, dioses y difuntos, algo que se heredó en todas aquellas regiones que recibieron su influencia.

Los irlandeses, al ver que no disponían de nabos y ante la imposibilidad de celebrar los primeros Halloween sin éstos hasta que pudieran tener una producción propia plantada por ellos, echaron mano de un producto de temporada y que se cosechaba ampliamente en todos los Estados Unidos: la calabaza.

Así fue como la calabaza se hizo un sitio en esta antiquísima celebración que ha cambiado mucho  desde entonces, convirtiéndose en una fiesta totalmente lúdica.

Cabe destacar que la tradición también habla de un personaje imprescindible en la celebración de Halloween: “Jack el tacaño”, el cual portaba una calabaza hueca a la que se le añadía una vela y se utilizaba como linterna, de ahí su nombre: Jack-o’-lantern (la linterna de Jack o Jack, el de la linterna). Inicialmente, tal y como explica el cuento en el que está basado, esa linterna se realizaba con los mencionados nabos.

viernes, 20 de octubre de 2017

143 apelativos cariñosos que pondrán a tu pareja de los nervios

Una de las cosas que hacen bonitas a las relaciones de pareja es que puedes ponerlas a prueba constantemente. Ese curioso y misterioso placer que encontramos en el simple y mero hecho de estirar y estirar la goma del amor como un chicle Boomer con la excitación de saber si este se romperá y nos dará en la cara es incomparable con ninguna otra sensación.

Por eso, cuando una relación ya está asentada (no probar al inicio de la relación, ojo cuidado) jugar a ser irritante puede, no solo darte muchos momentos de diversión, sino que además la adrenalina que genera el no saber si a la siguiente acabarás con tus patitas en la calle. Una de las cosas que más puede irritar en la vida en pareja son los apelativos cariñosos. Esas palabrejas o nombres de objetos con los que te refieres a tu costillita para demostrar que la relación es sólida. Porque, ¿crees que alguien que no sea el amor de tu vida podría soportar alguna de las siguientes 143 sandeces?


Antes de la enumeración, quiero entonar una plegaria por todos aquellos solteros que en algún momento han sufrido algún tipo de intoxicación acústica ambiental al cazar al vuelo alguno de estos apelativos hiperglucémicos. ¿Cómo es el refrán? ¿La suerte de la fea, la guapa la desea? Bueno, como sea.

1. Abejita
2. Almohadita
3. Amorcito (frito)
4. Amore
5. Ángel
6. Baby
7. Bambina
8. Barbie
9. Bebé
10. Bella
11. Bicho/Bichito
12. Bizcochito
13. Bolita
14. Bollito
15. Bombón
16. Bonita
17. Cacahuete (what?!)
18. Cachorrito
19. Calabacita
20. Canija
21. Caraguapa
22. Caramelito
23. Cari
24. Chaparrita
25. Chati
26. Chatunga
27. Chelita
28. Chichipán
29. Chiqui
30. Chispita
31. Chocolatito
32. Chonetilla
33. Chula
34. Churri
35. Cielo
36. Coletas
37. Conejita
38. Coquita
39. Corazón (de melón)
40. Corazoncito
41. Cosita
42. Cuchi Cuchi
43. Cuchifritina
44. Cuchufleta (papuchi style)
45. Cuchurrumín
46. Culete
47. Cuqui
48. Curripichuela
49. Currupipi (como el tigre de Jezulín)
50. Darling
51. Duendecilla
52. Dulce de leche
53. Dulzura
54. Enana
55. Estrella del oriente
56. Fierecilla
57. Flaquita
58. Flor
59. Flor de loto
60. Fresisuis (con extra de azúcar, Apu)
61. Fresita
62. Garrapatilla
63. Gatita
64. Gitana
65. Gnomo
66. Golosa
67. Gordi
68. Gusanito
69. Gusiluz
70. Hermosa
71. Joya
72. Kukuxumusu (ein?)
73. Linda
74. Loquita
75. Lucero del alba
76. Luna
77. Maja
78. Mami(ta)
79. Mapachito
80. Merenguito
81. Mi reina
82. Miamol
83. Minigüini
84. Misifú
85. Mochi
86. Mocita
87. Mofletillos
88. Monete
89. Monina
90. Mordisquitos
91. Morena (mía)
92. Muñequita
93. Nenita
94. Niguiri
95. Pajarito
96. Palomita
97. Pastelito
98. Patito
99. Pecas
100. Pelusilla
101. Pepinillo
102. Peque
103. Perita en dulce
104. Perla
105. Petisuís
106. Petuchina
107. Pichín
108. Pichisqui
109. Pichoncito
110. Pichurrita
111. Pimpollo
112. Pingüi
113. Pisco
114. Pitufina
115. Pocholita
116. Pollito
117. Potito
118. Prenda
119. Princesa
120. Puchita
121. Puchunguita
122. Pulguita
123. Pushita
124. Quesito
125. Ratita
126. Regalito
127. Reina (mora de la morería)
128. Renacuaja
129. Ricura
130. Rosita
131. Rubia
132. Sabrosura
133. Salerosa (malagueña)
134. Salchichita
135. Solete
136. Terrón de Azúcar
137. Titi
138. Topito
139. Tronqui
140. Vidi
141. Yorokobu (what?!)
142. Zarigüella (esto ya es para relaciones MUY ASENTADAS)
143. Zarzaparrilla